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人类已经被病毒雨包围了!2018年,地球上还有这10件怪事情!

时间:2019-05-15 来源:美食家阿秀

关于地球这颗怪星球,以下是过去一年让人大吃一惊的几项新发现。

为怪欢呼!

人类已经被病毒雨包围了!2018年,地球上还有这10件怪事情!

地球已经存在了大约45亿年,在这么长的时间里,这颗星球经历了一些翻天覆地的变化。其中包括超级大陆的形成和分裂,海洋的出现和消失,几乎整个地球都被冰雪覆盖的极端冰河时代,以及多次大规模生物灭绝事件(最多时地球96%的生命都消失了)。

早期阶段的地球非常不稳定,相比之下,今天的地球似乎相当温和。然而,我们的世界也是一个充满活力的星球,关于它的历史以及在陆地、海洋和地表深处持续着的各种演化过程,科学家们仍在不停地探索。

关于地球这颗怪星球,以下是过去一年让人大吃一惊的几项新发现。

大陆分裂

人类已经被病毒雨包围了!2018年,地球上还有这10件怪事情!

3月19日,暴雨和地震过后,肯尼亚境内的东非大裂谷出现了一道巨大的裂缝。该裂缝长达数英里,宽度超过50英尺(合15米),它表明了非洲大陆之下的地壳板块中正在发生的变化。

非洲下面有两大板块:这片大陆的大部分位于努比亚板块上,但东非有一部分位于索马里板块上。由地幔对流驱动的地质构造变化正在将两个板块拉开,从而造成了地表的裂缝。不过非洲大陆真正一分为二还得等上数千万年。

海底沉陷

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随着地球不断变暖,融化的冰川和冰盖将水注入海洋,造成世界各地的海平面上升。与此同时,多出来的水的重量对海底形成了挤压。最近,研究人员调查了1993年至2014年间从陆地流进海洋的融冰水对海底的面貌造成了什么样的影响。

他们发现,全球海洋盆地每年平均沉陷0.004英寸(合0.1毫米),20年间总共沉陷了0.08英寸(合2毫米)。科学家报告说,由于卫星测量的海平面变化并没有考虑海底沉陷,这些结果表明,先前研究的数据可能将海平面上升的高度低估了近8%。

神秘矿物

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最近,在南非的库里南矿区,人们在一小颗钻石中发现了一种此前从未在大自然中见过的矿物。这颗钻石的长度仅0.1英寸(合3毫米),但它向地质学家提供了这种名为硅酸钙钙钛矿(CaSiO3)的稀有矿物的丰富信息。

虽然硅酸钙在地球表面非常罕见,但科学家认为它们在地下深处储量丰富,可能是地球内部第四大常见矿物。不过,硅酸钙化学性质不稳定,因此在地表很难发现。新发现的钻石可能来自地下约435英里(合700公里)的深处,其坚固的结构保护并留存了硅酸钙,让我们可以用肉眼看到钻石中的它们。

大陆碰撞

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科学家对比较了相距遥远的两个大陆的岩石,结果发现曾经属于北美大陆的一部分现在融入了澳大利亚。澳大利亚昆士兰州北部乔治敦地区的沉积岩不同于澳洲其他地区的岩石,却跟当前在加拿大发现的岩石非常相似。

研究人员提出,17亿年前,今天北美大陆的一个组成部分分离了出去,并向南漂移,在大约1亿年后跟澳大利亚北部发生碰撞。该地区的山脉可能就是由碰撞的力量制造出来的,就像大约5500万年前亚洲大陆板块和印度次大陆板块碰撞后形成了喜马拉雅山脉一样。

病毒雨

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数以十亿计的病毒会乘着地球的大气环流飞行,有时候飞跃数千英里,然后像下雨一样降落到地球表面。那些病毒会搭上海浪飞沫和微小土壤颗粒的便车,以海拔8200-9840英尺(合2500-3000米)高空的风为动力飞行。科学家发现,在短短一天之内,11平方英尺(合1平方米)的地面就会降下数以亿计的病毒(以及数以千万计的细菌)。

在对气流中的“微生物高速公路”进行分析后,研究人员发现,病毒的数量比细菌多了461倍,这是因为病毒可以附着在更轻的颗粒上,从而在高空飘浮更长时间并散播得更远。

地球喝水

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地球构造板块之间的运动正在裹挟海洋中的水,将它们推挤到这颗行星的内部。研究人员监听了马里亚纳海沟中地震活动发出的声音,太平洋板块于此处俯冲于菲律宾海板块之下,即所谓的俯冲带。随着岩石相互碰撞刮擦,地下隆隆作响的速度提供了被裹挟水量的线索。

研究人员测量了水温和压力,以及地震活动发出声音的速度,发现地球俯冲带每百万年吸取的水量可能多达30亿垓克(1垓克即10亿千克)。这个数值是此前估测的三倍左右。

自下而上的龙卷风

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长久以来,人们一直认为龙卷风是自上而下形成的,由强风暴期间的旋转气流引发。但新的研究颠覆了这一观点,认为龙卷风是起于地面。

科学家调查了从2011年至2013年间由超级单体风暴引发的四次龙卷风,他们发现这些龙卷风都是先在地面形成了漏斗形状,然后向上延伸到了云层中。以2011年5月24日袭击俄克拉荷马州埃尔里诺的龙卷风为例,地面观察员先是拍到了龙卷风触及地表的照片,过了几分钟后雷达才侦测到位于地表之上大约50-100英尺(合15-30米)的龙卷风。

岩浆海洋

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研究人员在地球深处的地幔中发现了神秘的斑点,它们可能是远古岩浆海洋的残余。那些岩浆海洋的历史可以追溯至45亿年前,可能是在创造了月亮的宇宙大碰撞之后形成的。靠近行星核心的斑点聚集区被称为超低速区,因为可穿过行星内部的地震波在经过这些区域时会明显减慢速度。

但是,这些“斑点”到底是什么呢?

在实验室完成的实验表明,它们可能是由一种富含铁氧化物的矿物组成,即镁方铁矿,来自数十亿年前太空天体撞击地球后形成的岩浆海洋。当海洋失去了由撞击产生的热度,这种矿物便结晶形成了氧化铁矿石,它们沉入地幔底部,形成了至今仍然存在的斑点。

植物的声音

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你能听到植物“呼吸”的声音吗?

如果仔细聆听水下的红藻,你就能听到。当藻类像陆地上的植物一样进行转化二氧化碳和阳光的光合作用时,它们会产生微小的气泡并聚集在自己的表面。研究人员最近发现,当气泡离开红藻上升到水面时,它们会迸裂发出“砰”的声音。

科学家最初在夏威夷附近珊瑚礁周围的水域中侦测到这些声音,虽然声音一开始被认为是来自捕虾活动,但他们很快意识到这些声音跟藻类之间存在相关性。如果被太多的藻类覆盖,珊瑚礁就会窒息。监听藻类发出的“砰砰”声,我们就可以发现藻类生长失控初期的预警信号,从而保护脆弱的珊瑚礁。

深层生物圈

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在过去的十年中,科学家发现地表深处一个名为深层生物圈的环境中生活着多种多样的微生物群落。研究人员最近透露,该区域可能是数百万未知物种的家园,它们从地球年轻时开始就一直在那里繁衍进化。

事实上,深层生物圈的生物量碳(即属于生物体的碳)可能是地球上人类总量的近300-400倍。科学家最近报告称,随着在地表之下繁荣生长的有趣物种浮出水面,它们也可以提供如何在其他星球搜寻微生物的见解。

翻译:何无鱼

审校:李莉

编辑:漫倩

来源:Live Science

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